¿Se puede ganar dinero con Linux? la verdad, ¡si!.

Linux es el software mas productivo en todos los aspectos, y es gratis.

GNU es gratis, y hoy en dia se encuentra en todos lados, servidores, corporaciones, e inclusive Android esta basado en Linux

    Quienes me conocen saben que soy un antiguo usuario, y un gran defensor de Linux, personalmente empece en esto, en el 2008, cuando Windows XP era el líder indiscutible en la informática domestica, y los virus (termino recientemente actualizado a Malwares) estaban a la orden del día, yo quería un software potente, estable, y  gratuito, así fue como me inicie con Mandriva Linux, una de las distribuciones basadas en Red Hat, y que mucho antes de que Ubuntu y Mint se popularizaran como las distribuciones mas amigables, enfocadas a quienes incursionan en el mundo GNU/Linux, era la versión por excelencia, para iniciarse en el open source... Pero este articulo no se trata sobre como decidí tomar el control sobre mi computador... (si quieres leer esta historia, dímelo en los comentarios, y con gusto comenzare a contarte mis inicios con el software libre)... Pero en este articulo si te explicare porque Linux es un sistema rentable, y definitivamente el software que mueve mas dinero en Internet, y claro, no podía faltar ¿como puedes generar dinero con Linux?.

¿Porque GNU/Linux produce tanto dinero?

Es gratis, puedes venderlo, modificarlo, estudiarlo, por donde quiera que lo veas es dinero gratis

   Comencemos por definir las condiciones de las licencias GNU o FREE, algo que se presta a confusión es precisamente el termino FREE en ingles esto significa dos cosas, libre y/o gratis, la mayor parte decanta sus conclusiones por el termino GRATIS pero hay que estar claro en algo, no todos los sistemas GNU/Linux son gratuitos en todo el sentido de la palabra, ciertamente todos están basados en el kernel libre y gratuito de Linux, y algunas veces en el entorno, y las aplicaciones, de GNU, estos software son de código abierto, y de distribución libre ademas de gratuita, al ser licencias FREE pueden copiarse, modificarse, prestarse, etc, etc, y esto es precisamente lo que hacen presentaciones como Red Hat y SUSE, claro que estas distribuciones son producto del código abierto, así que pueden ser totalmente clonadas como en el caso de Fedora que fue creado, y distribuido por Red Hat como una versión gratuita para motivar a los usuarios domésticos, esta distribución es sustentada por su propia comunidad, y ademas puede incluir aplicaciones de pago desarrolladas por Red Hat, un caso similar presenta SUSE y Open SUSE, o por ejemplo RXART una distribución creada a partir de DEBIAN pero ofrecida como una versión de pago, lo que hacen estas empresas es entregarte el software gratuitamente, y cobrarte el soporte.

   En el caso de todas estas distribuciones puedes descargar el código fuente, el ISO, u otro, y hacer lo que quieras con el, ya sea instalarlo, modificarlo, o prestarlo, de hecho las mismas empresas promocionan el clon gratuito (excepto RXART que es un clon de pago, de un sistema operativo FREE) así que  ¿Quien pagaría por algo de lo que puede disponer de forma gratuita?, ¿como ganan dinero estas empresas?, estas empresas te regalan el software, lo que si te venden son básicamente tres cosas, el soporte, las aplicaciones, y las actualizaciones, el primero consiste en que la empresa se hace responsable por el buen funcionamiento, los temas de seguridad, las actualizaciones, y la estabilidad en general del sistema operativo, lo segundo es tan sencillo como lo que siempre ha pasado con Windows y en algunos casos con Mac te venden las aplicaciones, y los servicios, y lo tercero es parte del soporte venderte las actualizaciones de seguridad o el mantenimiento del sistema operativo, si lo analizas esto es un trato mas o menos justo, el usuario obtiene un sistema operativo confiable, estable, y robusto, generalmente a un precio muy inferior al del software privativo, la empresa en cambio inteligentemente ha decidido no invertir dinero, tiempo, ni esfuerzo, en desarrollar un núcleo, ni un sistema operativo como tal, solamente ha tomado una versión gratuita y ha realizado sus adaptaciones, siendo Linux y GNU gratuitos, estas empresas simplemente obtienen una ganancia completa o parcialmente libre de inversión, a base de usuarios novatos, o aquellos que tienen necesidades especiales (mayormente de seguridad) con respecto al software que utilizan.

   Y no creas que sus ganancias son modestas, en el caso de Red Hat que orienta sus servicios a clientes empresariales, recientemente ha demostrado haber ganado cerca de 2000 millones de Dolares, una cifra nada despreciable.

   Evidentemente no todos contamos con los recursos, ni con el dinero, para llevar a cabo una hazaña de este tipo, pero hay muchas mas formas de ganar dinero con GNU/Linux y algunas son mas accesibles, se puede generar dinero simplemente creando, o modificando programas ya existentes para insertar publicidad en ellos, que casualmente es lo que hace Google con Android (lo lamento por los Windoseros que aborrecen Linux, pero Android esta basado en Linux y apuesto a que no tienes, o no quisieras tener, un Windows Phone), e inclusive Ubuntu y Mint, esta misma lógica empresarial puede aplicarse a cualquier sistema operativo, claro, para ello es necesario contar con algunos recursos como servidores, y habilidades para manipular las aplicaciones, ademas de los derechos para hacerlo, evidentemente es mucho mas sencillo desarrollar, o modificar, un programa, o una aplicación, que todo un sistema operativo, aunque un sistema operativo produciendo bajo el esquema de la publicidad contextual, podría traer un buen rendimiento, siempre y cuando sea popular, y cuente con los sistemas adecuados para su libre distribución, en ambos casos, es necesario contar con algunos recursos mínimos como el o los servidores para su distribución, el trabajo inherente para desarrollar el proyecto, y producir un valor agregado sobre el software a utilizar, lo suficientemente bueno para deleitar al usuario potencial y persuadirlo de utilizar el software pese a la publicidad insertada, actualmente cuando GNU/Linux en versiones como Ubuntu están intentando expandirse a la telefonía móvil esta es una buena idea.

Hosting, y servicio técnico, opciones mas realistas

Con linux podemos montar nuestro propio servicio de hosting, es mas estable y seguro, pero ademas es gratis

    Las empresas de hosting se han valido durante años de GNU/Linux, este software puede adquirirse de forma gratuita, brindando mejores resultados, y mayor estabilidad, lo que significa que obtienen un mayor rendimiento sin inversión alguna en software, es un negocio redondo, si tienes los servidores, la banda ancha, y puedes garantizar el buen funcionamiento de los equipos, entonces ahí esta tu idea de negocios, puedes alquilar tus propios servidores, y reducir tu inversión usando Linux, lo sé, es algo descabellado lo que propongo, empezando porque ya hay muchas empresas de gran experiencia, y alta calidad que hacen lo mismo, volviendo el mercado bastante reñido, ni hablar de la inversión en acondicionamiento, servidores, y banda ancha, pero sigue siendo una idea para generar dinero con GNU/Linux en una de sus versiones gratuitas.

     Una opción mas realista, es el servicio técnico, como sabes las distribuciones gratuitas de Linux son gratuitas porque no hay un equipo dedicado a resolver todos los percances tras el proyecto, tampoco hay un soporte dedicado, ni muchos menos un asistente personal, no puedes simplemente llamar al servicio técnico y realizar un reclamo por algo que es desarrollado, y sustentado, a través de colaboraciones voluntarias, así que una forma mucho mas sencilla y accesible para lograr el objetivo de obtener ganancias a partir de GNU/Linux  es brindando este servicio técnico, con configuraciones, instalaciones, y otras, a empresas de hosting, usuarios inexpertos, empresas que prefieren el software libre, entre otros, en algunos casos hasta sería posible brindar este servicio de manera remota, y esta es una forma valida de generar dinero, con la que muchas personas hoy en día logran sustentarse, claro, no es ni tan practico, ni tan romántico, como resultaría sacar adelante un software funcional, y ganarse la preferencia del publico.

¿Ganar dinero con el sistema operativo?

Linux es un sistema operativo libre, puedes prestarlo, regalarlo, estudiarlo, comprarlo, venderlo, su licencia no tiene limites en este aspecto siempre y cuando se mantengan los derechos de autor

     ¡Claro! ¿Porque no?, GNU/Linux es un sistema libre, y en este sentido si has podido descargarte una distribución gratuitamente, tienes derecho a hacer con ella lo que quieras, ya sea compartirla, regalarla, prestarla, o distribuirlo de cualquier manera, la única condición es que siempre reconozcas el crédito del autor, y que no metas la pata vendiendo aplicaciones privativas, el mismo Richard Stallman invita a los usuarios a descargar GNU/Linux, curiosear con el, y modificarlo a tú antojo, con esto de ninguna forma estarás dañando al proyecto, ni a la comunidad GNU, todo lo contrario, estas ayudando a dispersar e incentivar el uso de Linux, y tomando en cuenta que somos generosos ¿podríamos hacer una donación voluntaria a partir de nuestras ganancias no?, pero claro, esto es voluntario, y sino quieres no tienes que hacerlo.

     Otra opción aunque mas costosa puede ser vender equipos con sistema GNU/Linux presinstalado, de esta forma el usuario estará disfrutando de las bondades del software libre, y podemos cobrar un módico precio por concepto de instalación, e inclusive posteriormente ofertar el servicio técnico, a la final el usuario percibirá un ahorro bastante superior en comparación a adquirir equipos con sistema de código cerrado.

Crear programas privativos a partir de GNU/Linux

Esto es posible, quizas no sea muy etico, pero siempre y cuando mantengamos los derechos de autor, y el codigo abierto, es posible crear programas para la venta, basados en Linux

   Esta es otra opción, GNU/Linux tiene muy buenos programas y aplicaciones, la mayoría gratuitos, pero todos del tipo open source y por supuesto es impresionante la cantidad de proyectos que han basado su funcionamiento, y objetivo, en programas de código abierto, claro, esto requiere que se le agregue un valor al software, cuidando su diseño, funcionamiento, añadiendo características, y haciéndolo amigable para el usuario final, pero lo mas importante es seguir los lineamientos del software GNU/Free reconociendo el crédito del autor, y manteniendo el código abierto y disponible para todos los usuarios, las ganancias se encuentran en adaptar el software abierto, a los entornos privativos, y facilitando la adopción de estas herramientas por parte del usuario final, ademas de corregir los errores.

 Enseñar a otros a usar GNU/Linux


Hay muchas personas interesadas en aprender a manejar Linux, por tanto la educación es otra forma de ganar dinero con el software libre, enseñando a otros a utilizarlo

   Usar GNU/Linux no tiene porque ser mas complejo que usar un sistema privativo (como Windows o Mac), el problema esta en el usuario, antes por defecto Windows era la única opción que se presentaba al usuario final, la alternativa (y muy costosa) siempre ha sido Mac, esto ha generalizado una cultura informática (y un monopolio) en la cual el común de los usuarios se ha visto forzado a habituarse a los sistemas privativos, pasar al sistema libre es bastante difícil como re-aprender todo lo que has conocido, si algo ha hecho mal GNU/Linux es que se quedo rezagado durante el BOOM tecnológico, a diferencia de las opciones privativas el software libre ha sacrificado el entorno visual, y el entretenimiento para conservar su potencia de procesamiento, y su estabilidad, así que apenas ahora que el hardware ha evolucionado a niveles antes insospechados, GNU/Linux ha comenzado a explotar las prestaciones sobrantes del hardware para volverse mas amigable, y utilizar la potencia gráfica para el deleite de los usuarios, sin sacrificar su potencia y estabilidad, por supuesto esto aunado a la ausencia de publicidad que pueden permitirse los sistemas privativos ha hecho impopular al software libre.

    Y es así como podemos revertir las deficiencias del mismo sistema (falta de amigabilidad con el usuario, desconocimiento, y ausencia de publicidad) para obtener un beneficio monetario, en la actualidad existen herramientas privativas muy potentes, y amigables, para ayudar al informático, pero no todos podemos costearlas, ademas de que GNU/Linux como hemos visto en todas las citas anteriores, es la opción preferida a nivel empresarial, es ahí donde el software libre y su manejo, se convierte en obligación para quienes trabajan en el sector informático, y no son pocas las universidades en las que el conocimiento para operar GNU/Linux se vuelve fundamental a la hora de aprobar la carrera, algunas universidades incluyen en sus pensums el software libre como una materia mas a aprobar para obtener el titulo, y por supuesto no faltan los profesores encargados de enseñar a utilizar el sistema operativo, o quienes pueden darte un curso privado. Con esto ya tienes otra opción para ganar dinero, si sabes utilizar GNU/Linux.

Usar GNU/Linux para ahorrar dinero


La forma mas sencilla de ganar dinero con Linux es evitando pagar un costoso sistema operativo como Windows

   Ganar dinero consiste en obtener mas por menos, siempre que podamos adquirir un producto o servicio a un precio inferior al del máximo en el mercado, estamos ganando dinero, y precisamente esto es lo que ocurre cuando utilizamos Linux, ya sea que lo utilicemos de manera domestica, con fines comerciales, o empresarialmente, el software libre representa un ahorro, existen empresas muy reconocidas, y de gran productividad, que han basado sus operaciones sobre GNU/Linux, no porque sea un sistema gratuito, sino porque configurado apropiadamente resulta altamente estable, lo que se traduce en menos incidentes, accidentes, y retrasos, y como efecto colateral GNU/Linux es mas económico, o en algunos casos gratuito.


Conclusiones


    El software libre produce dinero, no es de extrañar que a nivel comercial este software resulte mucho mas productivo a largo plazo, quizás suene un poco descabellado obtener rendimiento monetario de algo gratuito, pero acabamos de ver todas las opciones que existen (y que no son pocas), para hacerlo, así que en conclusión, puedo decir con toda propiedad, y sin temor a equivocarme, que GNU/Linux es la mejor opción entre los softwares para producir dinero, quizás hayan otras opciones como revender el software privativo (siempre y cuando tengamos el permiso necesario para ello), es mas algunas estrategias antes descritas como montar servidores, o  enseñar el manejo del sistema operativo, son aplicables también al software privativo, pero la gran diferencia entre obtener ganancias a partir del software privativo y el libre, es que con el libre puedes desplegar tu talento, y creatividad, ademas el 100% de las ganancias son tuyas, y puedes decidir que hacer con ellas, con el software privativo en cambio necesitaras licencias, permisos, probablemente no podrás modificar el software, y un porcentaje de las ganancias van a parar al bolsillo del autor (lo que no es injusto), pero ademas debes tomar en cuenta que con el software privativo, estas trabajando para hacer crecer el negocio de otro, producirle ganancias, y popularidad, con el software libre en cambio trabajas para ti mismo, o al menos para una comunidad que muy bien agradecerá tu aporte, y seguirá brindándote material gratuito, con la libertad de hacer con el lo que quieras.

    Hasta aquí llegamos por ahora con las maneras de ganar dinero con el software libre, si tienes dudas, o quieres acotar algo, ya sabes, los comentarios.

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 No soy una persona muy sociable, pero en la vida he tenido dos grandes pasiones, soñar, y preservar mis principios e ideales, por ende creo en la justicia, la equidad, y sobre todo la libertad.


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