¿Que tan bueno es GNU/Linux? La verdad sobre Linux

La guerra de los sistemas operativos

La guerra de los sistemas operativos, lleguemos a una conclusión, todos son buenos


   En los inicios de la informática durante el siglo XX el sistema operativo de referencia obligatoria era Unix (en otro articulo hablaremos sobre el), para ese entonces un computador era mucho mas costoso que una casa, y Unix no se quedaba atrás, siendo un sistema operativo estable, pero costoso, tanto en su instalación como mantenimiento, pero todos los sistemas operativos de la actualidad fueron en cierta manera inspirados por Unix, para poder llegar a la raíz de este asunto quisiera recapitular brevemente la historia de los tres sistemas operativos iconos de la actualidad y su relación con Unix, creo que esta comparación puede ser interesante, ademas de llevarnos a una conclusión objetiva

    Los inicios de Windows son algo complicados, hoy en día es simplemente el sistema operativo mas popular (al menos en computadores) y microsoft es la empresa mas exitosa en el mercado, pero no siempre fue así, en sus inicios Windows siquiera existía, la primera versión  del sistema operativo fue desarrollada por Tim Paterson el padre del sistema operativo QDOS hoy conocido como DOS, y un desarrollador independiente completamente ajeno a microsoft a quien se le ofreció la cantidad de 50 mil dolares por los derechos de su sistema operativo, Tim ingenuamente acepto la propuesta sin saber que el sistema operativo sería modificado y reempaquetado para ser vendido masivamente (solamente los derechos de uso) a IBM, para ser instalado en ordenadores domésticos, es sobre el sistema QDOS (Quick and Dirty Operating System) hoy conocido como DOS (Disk Operating System) que se basa Windows e inclusive hoy en día podemos acceder a el a través del símbolo de sistema. Para entonces Windows competía con Apple y su sistema operativo estrella el Mac OS, aunque Microsoft se encontraba en desventaja ya que Apple no solamente producía sistemas operativos, sino también hardware y de muy alta calidad, finalmente Windows tomo la delantera al ser mas económico, y funcional.

    Mac OS también tiene una historia interesante, y es que Steve Wozniak, y Steve Jobs, son los responsables de la gran revolución tecnológica que vivimos hoy en día, y como buenos hippies (que algunas vez fueron) nombraron muy acertadamente a su proyecto Apple en referencia a la manzana de la discordia, la idea de ambos era poner en manos de todos un computador personal, en una época en la que IBM y HP manejaban el mercado, entonces decidieron ensamblar sus propios equipos con los últimos chips en el mercado, haciendo ordenadores mas económicos, y en cierta forma mas potentes o flexibles, un poco mas tarde esta se convertiría en la empresa que desde hace algunos años ha estado machacando a IBM y HP e inclusive muchas veces sus equipos superan con creces los precios de su competencia, claro que nada de esto habría sido posible sin un sistema operativo estable, elegante, y vanguardista, como es Mac, y ya que en palabras del mismo Steve Jobs microsoft solamente copia todo lo que hace Mac los sistemas operativos serían algo muy distinto hoy en día sin Apple y Mac OS.

     GNU/Linux en cambio comenzó con Richard Stallman, un verdadero genio de las ciencias informáticas, y pionero de la inteligencia artificial, pero ademas una persona realmente abnegada e interesada en poner el poder de las ciencias informáticas a disposición del usuario común, sin tener que pagar cientos o miles de dolares, la idea bastante descabellada por cierto es recopilar los programas de muchos desarrolladores (de forma legal) en un sistema operativo, ¿porque estos programadores cederían su trabajo? por reconocimiento, dentro del mundo informático el reconocimiento es muy importante, esto puede facilitar la cooperación con otros desarrolladores en proyectos mas ambiciosos, e inclusive la asignación de un empleo bien remunerado, así que cada desarrollador (inclusive hoy en día) interesado en el proyecto, puede compartir su trabajo, y contribuir al desarrollo de GNU, en un principio se planteaba la posibilidad de desarrollar un núcleo el cual sería bautizado como HURD pero por problemas de tiempo, y falta de desarrollo Richard Stallman decidió utilizar Linux como núcleo ya que es un sistema operativo de código abierto, y licencia GPL, esta decisión a beneficiado muchísimo a Linux y a su creador Linux Torvalds, tanto que la forma correcta de referirnos al sistema operativo que hoy en día todos conocemos sería GNU/Linux, pero usamos el termino Linux a secas, evidentemente sin GNU hoy en día no sería posible disfrutar a plenitud de un sistema operativo como Debian, Ubuntu, u otros también populares, ya que Linux Torvalds no ha hecho grandes avances en el propio Linux desde su lanzamiento.

    Algo interesante, es que en sus inicios tanto Linux como Windows, y Mac, pretendían el mismo objetivo, que era crear una alternativa a Unix mas económica, y enfocada al usuario común, por ejemplo Linus Torvald baso su kernell sobre una distribución de Unix para estudiantes, su sistema se basa en lineas de comando y emula el funcionamiento de Unix, lo que le convierte en un clon de la famosa distribución, en el caso de Mac también emula el función amiento de Unix por lo cual existe afinidad entre Mac OS y Linux, QDOS en sus inicios pretendía ser una alternativa económica a Unix, con el tiempo estas alternativas (o clones) superaron en popularidad al sistema Unix, tanto que hoy en día la mayor parte de los servidores alrededor del globo emplean Linux y no Unix.

Vamos al grano, la verdad sobre GNU/Linux ¿Sirve?

    
Como ya habrás visto, es difícil hablar sobre GNU/Linux sin hacer una comparación con los sistemas operativos de pago, y es que sobre todo en el mundo hispano-hablante la gran mayoría estamos acostumbrados a la automatización de Windows, o la estabilidad de Mac, empresas que sobreviven gracias al desarrollo de sus productos, y sobre todo de sus sistemas operativos, por lo cual se ocupan de mantener al día estos, mimando y consintiendo al usuario, mientras que GNU/Linux va por ahí dando tumbos.


    Esta es una de esas imágenes que dice mucho mas que 1000 palabras, y que me servirá perfectamente para explicar la diferencia.

    Por un momento imaginemos que los sistemas operativos son vehículos, en este caso Windows sería como un compacto de la marca Fiat, Chevrolet o Ford, vehículos de bajo precio y buen rendimiento, muy populares, y confiables, que dan problemas menores, pero siempre hay manuales, y servicio técnico para la eventualidad ya que el diseño esta estandarizado, podríamos modificarlo pero ¿para que? si cumple nuestros requerimientos básicos, y es bastante estable, tampoco nos molestamos mucho en aprender sobre el, el mecánico/técnico se encarga de todo.

    Mac sería como esos automóviles de lujo, ya sabes Lamborgini, FerrariMercedes Benz, son autos muy estables, bastante seguros, y su diseño ademas de buen gusto muy sofisticado, tampoco nos molestamos en aprender sobre el, nisiquiera queremos tocarlo excepto para sus operaciones básicas, el mecánico/técnico en este caso especializado, se encarga de todo.

    Linux ya es otra cosa, no es uno de esos vehículos de gente presumida, ni enfocado a las operaciones básicas, no, nada que ver, es un vehículo rustico, todo terreno, y altamente modificado, aquí no hay mecánicos, técnicos, ni manuales, debes ensuciarte las manos y hacerlo por ti mismo, y el resultado es un vehículo altamente personalizado, que te llevara a donde quieras, y como quieras, aunque la instalación básica es igual para todos, cada computador con Linux es un mundo distinto, ya que el usuario suele modificarlo según sus gustos, y necesidades, por supuesto todo conlleva un sacrificio, en este caso Linux es mas seguro, nos da mas libertad, y conocimiento, pero resulta menos estable y mas problemático que los sistemas/autos anteriores.

Cualquier sistema te permite lo mismo


     ¿recuerdas que los sistemas operativos son vehículos cierto? pues, no importa si tienes un chevette, o un ferrari, su función básica es transportarte, lo mismo ocurre con los sistemas operativos, sus funciones básicas son iguales en todos los sistemas operativos, navegar por Internet, redactar textos, manipular imágenes y audio, etc etc, claro que en los sistemas privativos es mucho mas sencillo, y cómodo, pero en GNU/Linux es gratis o muy barato.

   Y esa es la conclusión, todo lo que haces en Windows o Mac puedes hacerlo en GNU/Linux, y viceversa, solo que en GNU/Linux la curva de aprendizaje suele ser mas larga, aunque mas gratificante a la final, en los sistemas privativos todo es mas rápido, y cómodo, pero también mas costosos. Así que lo que determina que tan bueno es Linux son tus capacidades como usuarios, si estas interesado en el aprendizaje de las ciencias informáticas, te gustan las lineas de comandos, y te gustan los enigmas o quebraderos de cabeza que puede darte el sistema operativo, entonces Linux es lo tuyo, si eres mas de utilizar el mouse, o necesitas que otro haga todo, y rapido, entonces mejor utiliza los sistemas privativos.

   En cuanto a la seguridad, se dice que Linux es mas seguro, y muy probablemente la gente de Linux esta menos interesada en nuestra información personal que la de Windows, o Mac, pero cuando se trata de seguridad en linea, podrías usar Unix, Linux, Mac, Windows, ninguno de ellos te protegerá sino tomas las medidas de precaución adecuadas.

    ¿Pero que dices?, ¿te he asustado con este ultimo párrafo?, la verdad es que en Internet todos estamos expuestos, ciertamente existen personas maliciosas en linea a las que les encantaría hacerse con nuestros datos, y sobre todo con nuestra información bancaria, pero tampoco es un tema para volverse paranoico, basta con tomar las medidas de precaución básicas como utilizar contraseñas fuertes, firewall, antivirus en el caso de Windows, y tener cuidado de donde nos metemos, o que descargamos, si quieres saber mas al respecto, y te gustaría que escribiera un post dedicado, dejame un comentario, igualmente si tienes una duda, o quieres acotar algo.

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 No soy una persona muy sociable, pero en la vida he tenido dos grandes pasiones, soñar, y preservar mis principios e ideales, por ende creo en la justicia, la equidad, y sobre todo la libertad.


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